Smycken med 24 karats guld är ovanliga, det är nästan bara guldtackor som innehåller så gott som 100% guld vilket är det samma som 24 karat. I Sverige är den vanligaste guldhalten 14 karat (585) eller 18 karat (750 tusendelar, 75%).

Äldre guldsmycken, i form av till exempel ringar har ofta en guldhalt på 18 karat, nya smycken har ofta en karat på 14.
Utöver guldet brukar det vara koppar och silver. Beroende på vilka metaller man kombinerar guldet med får det olika nyanser, dessa är de vanligaste varianterna av guld:

Rödguld – Den vanligaste och är en blandning av guld, koppar och silver
Vitguld – En blandning av guld, silver, palladium och koppar.
Gult guld – Innehåller mer silver än koppar

Att guld används i olika blandningar av metaller beror på att guld inte är tillräckligt hårt för att användas i smycken.